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75ème Anniversaire à Dieppe : Opération Jubilée

Lieux de Mémoire
75ème Anniversaire à Dieppe : Opération Jubilée

Au printemps 1942, Les États-Unis viennent à peine d’entrer en guerre et les alliés ne sont pas encore prêts pour tenter un vrai débarquement sur le continent défendu par le Mur de l’Atlantique. La ville de Dieppe, située à une bonne distance des côtes anglaises pour permettre un soutien aérien, est choisie pour un raid de diversion face au front de l’Est. L’objectif est de tester les troupes, détruire des défenses allemandes, une station radar et rembarquer. Animations et cérémonies du 17 au 20 août 2017

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75ème Anniversaire à Dieppe : Opération Jubilée

jeudi 10 août 2017
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Le rivage de Dieppe et son château, tel qu’il apparu aux hommes de la 2ème Division canadienne © photo François Rousseau/PdF 2017
C’est le plus grand raid allié de la Seconde Guerre mondiale, 6 mois avant les premiers grands débarquements, qui de l’Afrique du Nord à l’Italie et la France, seront tous couronnés de succès.

Le raid Operation Jubilee du 19 août 1942 est commandé par le major général J.H. Roberts sur un front de 25km. La 2ème Division canadienne est chargée de l’assaut principal sur la plage de galets. Les fantassins ont davantage soufferts des galets que les chars, à cause des éclats tranchants projetés par les balles.

Loin de s’enliser, les chars Churchill se retrouvent sur l’esplanade mais ne peuvent franchir les défenses allemandes barrant les rues vers la ville.

Des opérations de flanc sont destinées à préparer l’attaque centrale. Le seul succès sera la destruction de la batterie côtière Hess de Varengeville par le 4ème Commando britannique commandé par le Lt-Colonel Lord Lovat, celui-là même qui se rendra célèbre lors du Débarquement en Normandie. Au pied du village, on peut toujours monter sur la falaise par la valleuse empruntée par le Commando. L’érosion aidant, on aperçoit le long du littoral des blockhaus tombés en mer.

800 avions alliés et 450 allemands se mesurent dans ce qui fut la plus grande bataille aérienne après la bataille d’Angleterre. En effet, croyant le grand débarquement arrivé, les Allemands dépêchent leurs meilleures escadrilles.

106 appareils alliés sont perdus contre 48 allemands. 49 pilotes français se retrouvent dans le ciel de Dieppe et 6 sont abattus, dont le commandant François-Émile Fayolle qui venait juste d’être nommé commandant du Squadron 174 de la RAF sur Hurricane, touché par la DCA.

L’ordre d’évacuation est donné à 11h. Le bilan sera de 1197 tués et 2000 prisonniers. 46 victimes civiles sont également à déplorer. Le principal enseignement tiré par les alliés est de ne pas chercher à débarquer dans un port. Le 1er septembre 1944, c’est la 2ème DI canadienne qui aura l’honneur de libérer la ville.

Les uniformes canadiens dans l’ancien théâtre à l’italienne © photo François Rousseau/PdF 2017
À l’occasion du 60ème anniversaire du raid, la ville de Dieppe a choisi l’association Jubilee pour rouvrir l’ancien théâtre municipal à proximité du front de mer et en faire un lieu de mémoire. De grands musiciens ont été joués, de Meyerbeer à Saint-Saëns, dans ce théâtre à l’italienne édifié en 1826 grâce à la duchesse de Berry.

Le 19 août lors de la bataille pour le Casino, des soldats canadiens se sont réfugiés dans le théâtre, qui fermera en 1962.

Le Mémorial ouvert en février 2002 est devenu un site de pèlerinage pour les Canadiens. On y trouve une collection d’uniformes de soldats ayant participé au raid, des photos, journaux et films. Toutes les pièces sont des dons de soldats, de régiments ou même de Dieppois.

Mitrailleuse Vickers de chasseur Spitfire et train d’atterrissage de Hurricane © photo François Rousseau/PdF 2017
Par exemple, une mitrailleuse Vickers venant d’un chasseur Spitfire MkVb du Squadron 403 tombé à Saint-Aubin-le-Cauf et récupérée ensuite par des enfants, a été donnée pour le 70ème anniversaire, de même qu’une jambe de train d’atterrissage d’un chasseur Hawker Hurricane abattu lors du raid.

En 2001, des archéologues du GRIENE ont trouvé la cloche du H.M.S. Berkeley par 20m de fond, qui avait coulé, touché par une bombe le 19 août.

Monument au Royal Regiment of Canada édifié à Puys, en contrebas des anciens blockhaus © photo François Rousseau/PdF 2017
De nombreux monuments commémorent déjà les combats, la plupart situés devant la plage. Au chevet de l’église Saint-Rémy, qui avait pourtant été désignée pour servir de QG, une stèle rappelle que peu de soldats ont réussi à pénétrer dans la ville.

Parmi les cérémonies prévues le 19 août, un monument sera dévoilé sur le front de mer en mémoire du 14ème King’s own Calgary Tank Regiment et ses 29 chars Churchill.

4 vétérans devraient être présents.

Un camp militaire sera reconstitué sur le front de mer du 17 au 20 août. Les cérémonies vont se succéder du 18 au 20 août, depuis l’hommage aux aviateurs du raid à l’aérodrome de Saint-Aubin-sur-Scie, la veillée au cimetière canadien de la CWGC (Commonwealth War Graves Commission), les dépôts de gerbes sur les différents lieux, pour se clôturer par un bal populaire au camp sur la plage le 20 août à 20h30.

François Rousseau

Informations pratiques

75ème Anniversaire à Dieppe : Opération Jubilée

Mémorial du 19 août 1942  place Camille Saint-Saëns  76200 Dieppe 

Tel: 02 35 40 36 65

Ouvert du mercredi au lundi de 14h à 18h30

Plein tarif: 3,5€, réduit: 2€

Promenade en mer sur les traces des combattants: Navigation Normande  quai Henry IV 

76 200 Dieppe 



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