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Mallarmé : coups de marteau pour un Coup de Dés

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Mallarmé : coups de marteau pour un Coup de Dés

Jeudi dernier 15 novembre, la maison Sotheby’s procédait, à la Galerie Charpentier de Paris, à la dispersion de la bibliothèque de Stéphane Mallarmé. Cette vente exceptionnelle a permis au patrimoine littéraire français de s’enrichir de quelques fleurons, dont pas moins de cinq pour la seule Bibliothèque Nationale de France.

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Mallarmé : coups de marteau pour un Coup de Dés

lundi 19 octobre 2015
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195 000 € - Le Corbeau, E.A. Poe, traduit par Mallarmé, illustration E. Manet. Paris, Richard Lesclide, 1875 – Préemption BNF. Photo Sotheby’s
La BNF a ainsi préempté pour 195 000 € la traduction - par Mallarmé - du “Corbeau“ d’Edgar Poe (The Raven), exemplaire personnel du poète, donc unique en son genre et agrémenté non pas de cinq comme annoncé sur la couverture, mais de treize illustrations de Manet (sur hollande, chine ou japon) et de l’ex-libris de l’écrivain.

Ce premier livre d’artiste paru en 1875 à 150 exemplaires s’était malheureusement soldé à l’époque par un échec commercial qui faillit conduire à la ruine l’éditeur Richard Leclide.

Ce fiasco ne découragea pas l’auteur qui récidiva vingt ans plus tard avec un autre projet éditorial encore plus audacieux, au titre prémonitoire et sibyllin : de Un Coup de dés jamais n’abolira le hasard.

Entreprise à la fois typographique, artistique et littéraire, conçue par Mallarmé encouragé par le galeriste Ambroise Vollard et l’écrivain André Lichtenberger.

L’ouvrage aurait du paraître chez Firmin Didot avec des lithographies d’Odilon Redon, mais la mort prématurée et inattendue de Mallarmé coupa court à l’entreprise dont l’audace surréaliste aurait probablement découragé le grand public.

De cette aventure éditoriale que Vollard qualifiait de la "plus belle édition du monde" et dont Valery disait : "Il a essayé d'élever enfin une page à la puissance du ciel étoilé", il ne reste que les étapes de la fabrication, quelques précieuses maquettes qui n’en sont que plus précieuses.

62 500 €- Stéphane Mallarmé : Un Coup de dés jamais n’abolira le hasard. Avant texte, manuscrit autographe et huit lettres de Lichtenberger à Mallarmé, 1897.- Préemption BNF. Photo Sotheby’s
La plus aboutie, le manuscrit autographe de Mallarmé dans sa version et sa maquette définitive, qui figurait dans la vente avec l’estimation de 800 000 €, a été finalement poussée jusqu’à 963 000 € - le record de la vente - par le collectionneur Marcel Brient.

Trop cher malheureusement pour l’Etat qui avait préféré se rabattre sur “l’avant-texte“, un...

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Diaporama

Le Corbeau, détail de la couverture, E. Manet. Photo Sotheby’s
963 000 € - Stéphane Mallarmé : Un Coup de dés jamais n’abolira le hasard. Manuscrit autographe et maquette de Mallarmé et Ambroise Vollard, 1897. Photo Sotheby’s
62 500 €- Stéphane Mallarmé : Un Coup de dés jamais n’abolira le hasard. Avant texte, manuscrit autographe et huit lettres de Lichtenberger à Mallarmé, 1897.- Préemption BNF.  Photo Sotheby’s
40 000 €- Vingt et une lettres autographes de Paul Valéry à Stéphane Mallarmé, 1890-1898. Préemption Musée Paul Valery, Sète.  Photo Sotheby’s
62 500 €- Stéphane Mallarmé : Un Coup de dés jamais n’abolira le hasard. Avant texte, manuscrit autographe et huit lettres de Lichtenberger à Mallarmé, 1897.- Préemption BNF.  Photo Sotheby’s
195 000 € - Le Corbeau, E.A. Poe, traduit par Mallarmé, illustration E. Manet. Paris, Richard Lesclide, 1875 – Préemption BNF.  Photo Sotheby’s

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