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Napoléon III tel qu’en lui même

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Napoléon III tel qu’en lui même

La vente Second Empire entièrement dédiée à la Collection Christopher Forbes axée sur Napoléon III et son épouse Eugénie s'annonce prometteuse. Menée par Maître Osenat elle se déroulera à Fontainebleau. Les 5 et 6 mars 2016

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Napoléon III tel qu’en lui même

mercredi 24 février 2016
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Victor Hugo l’avait surnommé “Napoléon le Petit », et cette image de minable reste collée au neveu du grand homme, de façon largement injuste. Certes, le Second Empire s’est achevé sur une catastrophe militaire comparable à celle de Waterloo, suivie d’une douloureuse amputation territoriale, mais aussi sur une prospérité économique qui a permis au pays de se redresser plus rapidement que prévu.


« Portrait de l’Empereur Napoléon III de ¾ dans son cabinet de travail » © Osenat
C’est en dehors de son pays que Napoléon III trouve des défenseurs, voire des admirateurs… comme Christopher Forbes qui s’est découvert une passion pour le second des Bonaparte depuis le jour où son père lui offrit pour son anniversaire une lettre autographe de l’intéressé. Drôle de cadeau pour un ado de 15 ans, mais déclencheur décisif d’une passion non moins surprenante.


Le fils de Malcolm Forbes, lui même grand collectionneur devant l’Éternel, et aussi grand francophile, a hérité de la même fièvre accumulatrice  que son père. Sa seconde acquisition, pour son 16e anniversaire, fut un portrait de l’empereur par Flandrin, qui figure dans le catalogue. A cet âge, tout fils de millionnaire qu’il était, l’argent de poche est limité et Christopher avoue qu’il n’avait pas alors les moyens de convoiter les souvenirs de Napoléon “le Grand“.


Entre le neveu et l’oncle en effet, il y a aux enchères une distance de un à dix : un mouchoir de Napoléon Ier s’adjuge entre 3000 et 6000€, et ceux du second autour de 300 et 500. Et il y a juste un an, une chemise de l’Oncle était estimée entre 30 et 40 000€ et aurait sans doute obtenu plus si la vente n’avait été annulée.

La vente Forbes ne présente pas de chemise, mais un corset (n°179, estimé 4000/5000 €) Oui, à l’époque, les hommes aussi portaient un corset qui affinait la taille et redressait la stature. Napoléon “le petit“ n’était en effet pas très grand et plutôt court sur pattes comme le montrent ses photos, plus que les portrait officiels forcément flattés.

"L’Impératrice Eugénie entourée de ses dames d’honneur" Dans un important cadre en bois sculpté doré enrichi sur les quatre montants du chiffre de l’Impératrice Eugénie dans des 2,92 x 4,15 m (ce sont les dimensions de l’oeuvre originale). Symbolique du Second empire (bien que peinte au début de celui-ci, en 1855), L’œuvre de Winterhalter représente l’Impératrice. Estimation : 60 000/80 000 €© Osenat
Comme celui peint par Winterhalter, en pendant avec celui de l’impératrice, qu’on s’étonnera peut-être de trouver dans une vente publique. Il s’agit bien sûr de copies (estimées ensemble 60/80 000 €.), aux mêmes dimensions que les originaux conservés, eux, à Versailles.

 Il en va de même du groupe bien connu représentant l’Impératrice avec ses dames d’honneur, par le même Winterhalter (au musée de Compiègne), que les admirateurs de la belle Eugénie pourront s’approprier entre 50 et 60.000 €.

Ce sont les seules copies dans cette vente fleuve de 654 lots, dont il est difficile d’extraire un florilège.

Les déguisements du Prince Impérial en souvenir de son oncle l’Empereur Napoléon 1er © Osenat
Elle débute par des dizaines de lettres et autographes, des photos, des livres, des médailles… Mais surtout des images, des photos donc, les premières de l’Histoire montrant une famille régnante “en vrai“, pausées certes, mais pas toujours, et plus variées, plus naturelles que les portraits peints. Celles, à partir de 1856, du prince impérial, Loulou pour les intimes,  photographié sans façon avec son père et sa mère, comme toutes les familles, sont...

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