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Halte à Champdieu

Balade en ville
Halte à Champdieu

Village de caractère, situé à une quarantaine de kilomètres de Saint-Étienne son environnement et la qualité de son patrimoine en fait un lieu fréquenté des connaisseurs de vieilles pierres... Car Champdieu n'est pas un village ordinaire. Un accueil privilégié est réservé aux abonnés de Patrimoine de France ! Dans la Loire

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Halte à Champdieu

mercredi 26 juillet 2017
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Un joyau dans la Loire

L'histoire débute en l’an Mil quand un groupe de moines bénédictins s’installe à Champdieu, suite à une donation pieuse. Ces moines auvergnats et leur prieur vont faire édifier l’ensemble église-prieuré.
Bien connu des amoureux du Patrimoine, Champdieu attire de nombreux visiteurs soucieux de la qualité de vie que procure la région.
Labellisé Village de caractère et appartenant au Pays d’Art et d’Histoire du Forez, le village de Champdieu se distingue par la richesse de son patrimoine :religieux, militaire et vernaculaire, entendez petit patrimoine bâti. Vous ne repartirez pas de Champdieu sans avoir découvert le trésor niché au cœur du Prieuré.
L’église et le prieuré ont été classés monuments historiques, respectivement en 1886 et en 1914.

Un peu d'Histoire

Délimité par ses anciens remparts voici Champdieu tel que la petite cité se présentait au Moyen-Age, à voir à l'Office de tourisme © photo PdF 2017
Un monastère bénédictin fortifié

Champdieu, occupé dès l’époque gallo-romaine, s’est développé tout au long du Moyen Age et n’a cessé d’évoluer jusqu’à nos jours. Les différentes périodes de l’histoire ayant chacune laissée des traces dans le paysage et les rues villageoises.

L’église et le prieuré sont fortifiés, aux XIVème et XVème siècles.
L'édifice religieux est particulier puisqu'il possède des attributs militaires cela s’explique par la double fonction du prieur qui était également seigneur. Un prieuré est un monastère dépendant d’une abbaye, dirigé par un prieur.
A Champdieu, le nombre de moines était restreint de 1 ou 2 moines jusqu’à une douzaine selon l'époque.

Champdieu est un cas particulier puisque le prieur, seigneur ecclésiastique est également seigneur laïc.
Il jouit ainsi de tous les privilèges et devoirs de ce double statut.
Le prieuré s’organisait à l’origine autour d’une cour centrale entourée de 4 galeries : le cloître. A l’intérieur de cette cour, un puits sert à la vie quotidienne et aux
ablutions des moines.

Une fresque datant du XVe © photo PdF 2017
Une galerie dessert les 3 corps de bâtiment et la façade Nord de l’église. A l’ouest après la Révolution Française, l’aile Est s’effondre, elle est aujourd’hui remplacée par une haie végétale. Au rez-de-chaussée se trouve le réfectoire, communicant avec les cuisines situées à l’angle nord-ouest. Après les cuisines, dans l’aile nord, se trouvent les fours seigneuriaux loués aux villageois contre un impôt. De l’autre côté du porche, un grand cellier termine l’aile nord.
Nous disposons de peu de renseignements sur l’aile effondrée, il est probable qu’elle ait contenu la salle capitulaire, lieu d’assemblée.
Le réfectoire du prieuré de Champdieu connait une certaine renommée par les divers ornements conservés aujourd’hui : un bandeau de fresques à motifs géométriques (XIIIème), une fresque au-dessus de la cheminée représentant la Cène (XVème), un plafond à caissons et de grandes baies à meneaux.

Le Trésor de Champdieu © photo PdF 2017
Une partie des étages de l’ancien monastère est également conservée.

L’aile occidentale comprenait à l’étage la chambre du prieur communicant avec une grande salle d’audience dont la cheminée est ornée du blason de Pierre de la Bâtie. Ces deux salles peuvent accueillir des expositions de peintures ou autres.
L’étage de l’aile nord était entièrement occupé par le dortoir des moines.
Le deuxième étage devait contenir une série de pièces servant à entreposer des denrées, fruit de la culture des différentes terres du prieuré et des levées d’impôts.

Informations pratiques

Halte à Champdieu

Le circuit La Madone à Champdieu © photo PdF 2017
Faites appel au guide du patrimoine pour bénéficier d'une visite documentée et véritablement instructive. 
Église et prieuré
Cloître et église accessibles en visite libre toute l’année, hors manifestations.
Visites guidées toute l’année : renseignements en mairie
Week-end, groupes et ateliers pédagogiques sur rendez-vous.
Les balades du Petit Patrimoine
Pour découvrir le patrimoine vernaculaire de Champdieu deux circuits de petite randonnée sont possibles

« Les Hérons » qui vous emmènera dans le bas de la commune, à la découverte du château de Vaugirard, des étangs et de l’ancien lavoir restauré, situé le long du canal du Forez. 10 km
« La Madone » qui vous conduira sur les hauteurs du village pour découvrir le pic basaltique de Purchon, son panorama et les loges de vignes conservées sur ses coteaux. 8 km.
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Mairie de Champdieu 

82 rue de la Mairie

42 600 Champdieu

04 77 97 17 29


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